зближення комети з марсом викликало дезорієнтацію магнітного поля планетиЧерез всього лише кілька тижнів після історичної зустрічі комети C/2013 A1 (Сайдинг Спрінг) з Марсом у жовтні 2014 р., космічний апарат НАСА Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) увійшов на орбіту до Червоної планети. Для захисту чутливого обладнання, що знаходиться на борту зонда MAVEN, від можливих пошкоджень деякі інструменти під час цього прольоту були відключені; те ж саме було зроблено і для декількох інших марсіанських орбітальних апаратів.Однак кілька інструментів, включаючи магнітометр апарату MAVEN, залишалися включеними, що дозволило провести вимірювання параметрів магнітного поля Червоної планети відразу ж після прольоту комети.

«Комета Сайдинг Спрінг занурила магнітне поле Марса в справжній хаос», — сказав Джаред Еспли, член наукової команди місії MAVEN з Центру космічних польотів Годдарда НАСА, США, і головний автор нової роботи.

Марс, на відміну від Землі, не має потужного магнітного поля, що генерується всередині планети. Слабке магнітне поле Червоної планети формується в результаті руху заряджених частинок, іншими словами, електричного струму, у верхніх шарах атмосфери, де частинки знаходяться у формі іонів і взаємодіють з зарядженими частинками сонячного вітру.

Комета Сайдинг Спрінг також оточений магнітним полем. Це поле утворюється в результаті взаємодії сонячного вітру з плазмою, що генерується в комі, газової оболонки, що оточує ядро комети.

При проходженні комети Сайдинг Спрінг мимо Марса магнітні поля двох небесних тіл змішалися, при цьому більш потужне магнітне поле комети практично повністю придушило магнітне поле Марса. При наближенні комети вектора напруженості магнітного поля Марса в різних точках почали випадковим чином змінювати напрямок, а при максимальному зближенні цих двох небесних тіл магнітне поле Марса виявилося орієнтованим абсолютно безладним чином. Навіть через кілька годин після проходження комети, в магнітному полі Червоної планети продовжували спостерігатися залишкові зміни.

Еспли і його колеги опублікували своє дослідження в журналі Geophysical Research Letters.