В долині річки Снейк за мільйони років, згідно з підрахунками, відбулося 12 вивержень, що приблизно вдвічі менше, ніж передбачалося раніше. Проте вони, ймовірно, були могутніше колосальних подій, які мали місце в Єллоустоуні.

вчені недооцінювали могутність стародавнього вулкана єллоустонського

Єллоустонський парк. © Kenneth Keifer | Shutterstock

«Відомо, що останнє виверження Єллоустоун являло собою катастрофічна подія. Але тепер ми знаємо, що воно було лише частиною серії численних суперизвержений, сліди яких у вигляді випалених доріжок залишені вздовж річки Снейк в східному напрямку від Орегона до Єллоустоун», — повідомив провідний автор дослідження, вулканолог Тому Нотт з кафедри геології Університету Лестера.

«Нове дослідження показало, що це виверження з серії нещодавно відкритих суперизвержений періоду інтенсивної магматичної активності Єллоустоун 8-12 мільйонів років тому було найбільш масштабним і сильним серед відомих раніше. І це тільки перший із запланованої серії», — додав він.

Вчені прийшли до такого висновку в ході копіткої роботи. Вони досліджували і збирали по крупицях численні свідоцтва, включаючи широко поширені склоподібні відкладення, поєднані з ландшафтом. Магнітні, мінералогічні та хімічні властивості цих відкладень відмінно збереглися, що дозволило виявити їх на великих відстанях. Крім того, вчені шляхом буріння брали зразки з глибини породи, що складається з давнього вулканічного попелу.

Супервиверження, визначається як Castleford Crossing, сталося близько 8,1 млн років тому. За оцінками, його обсяг перевищив 1 900 кубічних кілометрів (456 кубічних миль). Цього вистачило б, щоб заповнити одне з Великих озер Онтаріо.

Сила виверження оцінюється приблизно в 8,6 за шкалою VEI (англ. Volcanic Explosivity Index). Це означає, що воно було в сотні разів більш потужним, ніж виверження вулкана Пінатубо на Філіппінах в 1991 році, яке мало VEI 6, і в 10 разів могутніше, ніж виверження вулкана Сент-Хеленс у штаті Вашингтон в 1980 році.

Ланцюжок вулканів поступово прокладала свій шлях на схід до Єллоустоуну, де 640 000 років тому виверження сформувало Єллоустонскую кальдеру. Саме останнє виверження в Йєллоустоні сталося 170 000 років тому, а останній потік лави стікав по його схилах близько 70 000 років тому.

«Незважаючи на періодичні тривожні повідомлення з приводу руйнівних наслідків чергового виверження в парку Єллоустоун, ми стверджуємо, що це неможливо. Епіцентр вулкана тепер перемістився під товщу Північноамериканської літосферної плити, тобто для його виверження буде потрібно набагато більше енергії і тепла, ніж коли він знаходився в тонкому і пухкому шарі під плато Снейк-Рівер», — сказав дослідник Боб Сміт з Університету Юти, який вивчав геодинамику Єллоустоун протягом 60 років.

Дослідження опубліковане в журналі Geological Society of America Bulletin.