2003 EL61 — один з найбільш дивних об’єктів Сонячної системи. Його розміри порівнянні з розміром Плутона, однак він витягнуть, як сигара, і робить один оборот навколо своєї осі приблизно за 4 години. Складний він, мабуть, з гірських порід, покритих зовні шаром льоду. 2003 EL61 — об’єкт пояса Койпера, роя крижаних тіл за орбітою Нептуна, до якого належать також Плутон, Оркус, Кваоар, десята планета 2003 UB313 і безліч тіл менших розмірів.Об’єкт 2003 EL61 є третім по яскравості в цій області після Плутона і 2005 FY9.Якщо не вважати високу яскравість, 2003 EL61 виглядав типовим «розсіяний об’єктом пояса Койпера. «Розсіяними об’єктами» називають ті крижані астероїди, які коли-то пролетіли зовсім поруч з Нептуном і розсіялися їм на більш ексцентричні орбіти. Наприклад, орбіти 2003 EL61 і 2005 FY9 нахилені приблизно на 30 градусів до площини екліптики, а нещодавно відкрита 10 планета 2003 UB313 має ще більш похилу орбіту — її нахил 45 горадусов!

самий дивний об'єкт пояса койпера

Наскільки великий об’єкт 2003 EL61? Про знову відкрите небесне тіло дуже часто неможливо сказати, який його розмір, можна сказати лише, наскільки він яскравий, скільки сонячного світла він відображає. Однак об’єкт може бути яскравим або тому, що має великі розміри, або тому, що добре відбиває світло. З 2003 EL61 астрономам пощастило. У січні 2005 року був відкритий обертається навколо нього супутник. Спостерігаючи за його рухом протягом 6 місяців, вчені змогли визначити масу і 2003 EL61, і його супутника. Маса 2003 EL61 виявилася рівною 32% від маси Плутона.На жаль, знання маси ще не гарантує знання розміру небесного тіла. Об’єкт даної масою може бути менше і щільніше (наприклад, складених скельними породами), а може бути більше і більш пухким (складеним зі снігу та льоду).Швидке обертання 2003 EL61, однак, дало можливість визначити його розміри більш хитрим способом. Коли об’єкт швидко обертається, він деформується і витягується. Більш щільний скелястий об’єкт витягується менше, ніж менш щільний пухкий. При оцінці деформації 2003 EL61 виявилося, що його щільність близька до щільності кам’яних порід.Інакше при періоді обертання в 4 години його розтягнув би ще більше.
самий дивний об'єкт пояса койпера
А знаючи масу 2003 EL61 і його щільність, вже можна обчислити і розмір. Об’єкт виявився майже розміром з Плутон у довжину (вздовж самого довгого свого виміру). У Сонячній системі невідомі інші так швидко обертаються і мають такий великий розмір тіла Перший супутник 2003 EL61 був відкритий 28 січня 2005 року при спостереженнях на обсерваторії ім. Кеку з допомогою системи адаптивної оптики. Після 5 спостережень протягом 6 місяців орбіта супутника навколо 2003 EL61 була точно визначена.

самий дивний об'єкт пояса койпера

Цей знімок 2003 EL61 зроблено 30 червня 2005 року. 2003 EL61 — яскрава пляма в центрі знімка. Трохи нижче видно супутник 2003 EL61. На південь від 2003 EL61 видно тьмяне об’єкт, який міг бути другим супутником 2003 EL61.Другий супутник тьмяніше першого, проте він був знайдений на 3 знімках першого супутника 2003 EL61 з п’яти.

самий дивний об'єкт пояса койпера

Орбіти супутників побачені практично з ребра, тому виглядають сильно витягнутими. Кут нахилу між ними становить 40 градусів.

Обидва його супутника 2003 EL61 маленькі: маса більш яскравого становить тільки 1% від маси самого 2003 EL61, маса більш тьмяного ще менше: 0,2% від маси центрального тіла. Більш яскравий супутник знаходиться на більш широкій орбіті і робить один оборот за 49 днів. Його орбіта майже кругова (але не зовсім). Для порівняння, Харон, великий супутник Плутона, робить один оберт приблизно за 6 днів. Більший період обігу викликаний меншою масою 2003 EL61 і більшою віддаленістю супутника. Більш тьмяний супутник робить один оборот за 34 дні. Подальші спостереження повинні підтвердити й уточнити його орбіту.