під західної антарктикою можуть перебувати розпечені мантийные плюмы

Дані, отримані за відлунням землетрусів, дозволили вченим Університету Вашингтона в Сент-Луїсі скласти карти сейсмічних швидкостей під рифтовими долинними і зробити ряд цікавих відкриттів. Результати дослідження були опубліковані в журналі Geophysical Research в листопаді 2015 року. Згідно зі свідченнями сейсмометров, глибоко під материком можуть перебувати приховані мантийні плюми, які, немов паяльна лампа, пропалюють знизу тектонічну плиту.

Дослідники виявили, що на глибині близько 78 км під горою Сидли, в кінці вулканічної ланцюга Мері Берд, залягає гігантський згусток перегрітих скель. Ще одна ділянка гарячих порід знаходиться на іншому кінці ланцюга – на дні западини Бентлі, що досить дивно, так як ця западина є найнижчою точкою Землі, не покритої океаном. Розпечені скелі вказують на те, що дана частина рифтової системи була активна зовсім недавно і ще не встигла охолонути.

під західної антарктикою можуть перебувати розпечені мантийные плюмы

Гора Сидли є найвищим вулканом Антарктиди і, за словами вчених, знаходиться безпосередньо над гарячою точкою.В середині цього року вчені провели заміри потоків тепла з-під земної кори в 34 000 різних місцях нашої планети, у тому числі в 12 районах Антарктиди. Згідно з дослідженням, тепловий потік під Сидли в 4 рази вище, ніж у середньому по всьому світу.

Коли вчені приступили до складання карти сейсмічних швидкостей, вони вважали, що знайдуть під Антарктикою тільки старі і холодні скелі. На ділі ж виявилося, що під товстим шаром льоду і земною корою знаходяться розпечені ділянки, в яких, можливо, досі триває рифтогенез. Дослідження цих ділянок дозволить з’ясувати, чому теплові потоки в деяких частинах Антарктики перевищують середні показники.

Ще одним відкриттям і великою проблемою стали незрозумілі структури під льодовиками Твайтс і Пайн-Айленд, що лежать ближче до берегової лінії, ніж западина Бентлі. Вчені називають ці льодовики «слабким подбрюшьем» крижаного покриття і вважають, що теоретично сплески льодоходу під ними здатні привести до швидкого розпаду всього льодовикового покриву Західної Антарктики.